Setiap orang mengenal bunga Sakura sebagai bunga khas negara Jepang. Bahkan, selain kerap disebut sebagai Negara Matahari Terbit, Jepang pun populer dengan sebutan Negeri Sakura; yang menggambarkan betapa kuatnya image bunga tersebut bagi Jepang.

Ya, bunga Sakura memang identik dengan musim semi di Jepang. Setiap kali bunga Sakura bermekaran, orang Jepang selalu menantikan saat-saat untuk dapat melakukan hanami.

Secara literal, hanami berarti “melihat bunga” (hana = bunga, mi = melihat). Aktifitas ini identik dengan melihat bunga Sakura yang tengah mekar, sambil makan, minum, maupun berpesta.

Namun tahukah kalian, sebelum periode Nara dimulai pada tahun 710, aktifitas hanami itu identik dengan bunga Plum (atau “ume” dalam bahasa Jepang). Yuk, mari mengenal lebih lanjut tentang tradisi melihat bunga Ume yang masih dilakukan hingga saat ini, walau popularitasnya telah digantikan oleh bunga Sakura.

Ume, Si Cantik yang Tergantikan oleh Sakura

Ume, via hamaraforums.com
Ume, via hamaraforums.com

Dulu, sebelum periode Nara dimulai, orang Jepang sudah memulai aktifitas mengagumi bunga. Pilihan jatuh pada bunga Ume yang sebetulnya dibawa dari negeri Cina. Bunga Ume ini dianggap sebagai penanda berakhirnya musim dingin dan menandai dimulainya musim semi yang identik dengan kegembiraan. Dengan kata lain, bunga Ume ini melambangkan sebuah kabar menggembirakan.

Selama berabad-abad bunga Ume berperan penting dalam kebudayaan Jepang. Popularitasnya baru menurun saat periode Nara dimulai (tahun 710-794). Pada saat itu, bunga Sakura dianggap lebih cantik dan menarik, dan akhirnya tradisi hanami pun mulai identik dengan bunga Sakura hingga saat ini.

Ciri Khas Bunga Ume

Bunga Ume warna pink, via morikami.files.wordpress.com
Bunga Ume warna pink, via morikami.files.wordpress.com

Sama seperti bunga Sakura, bunga Ume ini juga terdiri dari banyak jenis. Umumnya, bunga Ume ini memiliki 5 kelopak, dan warna bunga Ume yang populer di Jepang antara lain putih, pink, pink tua, hingga merah. Namun ada juga bunga Ume yang memiliki kelopak lebih dari 5. Bunga Ume ini memiliki wangi khas yang kuat dan manis, dan kerap diolah menjadi beragam makanan dan minuman.

Plum Viewing alias Ume Matsuri alias Festival Ume, Tradisi Menikmati Mekarnya Bunga Ume di Seluruh Penjuru Jepang

Bunga Ume yang mekar di akhir musim dingin, via fineartamerica.com
Bunga Ume yang mekar di akhir musim dingin, via fineartamerica.com

Seperti yang sudah disinggung sebelumnya, sebelum hanami identik dengan bunga Sakura, tradisi menikmati keindahan bunga Ume sudah lebih dulu ada. Dan tradisi tersebut masih dilakukan sampai sekarang lho, walau kemeriahannya memang tidak seperti hanami di musim semi.

Bunga Ume mekar mulai bulan Februari yang merupakan bulan terakhir di musim dingin. Mulai bulan tersebut, bunga berwarna putih hingga merah mulai merekah seolah membawa kabar jika musim semi akan segera tiba. Berbagai tempat, mulai dari kuil Shinto, kuil Buddha, taman, dan sebagainya, akan menggelar event khusus untuk menikmati mekarnya bunga Ume, yang biasanya akan dilangsungkan pada bulan Februari hingga Maret.

Melongok Beragam Spot Populer Untuk Menikmati Festival Ume di Seluruh Jepang

Tokyo memiliki beberapa tempat populer untuk menikmati festival ume. Salah satu yang paling terkenal adalah Koishikawa Korakuen, sebuah taman bergaya Jepang yang terletak di Tokyo tengah. Festival Ume di tempat ini biasanya dilakukan selama bulan Februari.

Bunga Ume di Koshikawa Korakuen, via fiftyby30.com
Bunga Ume di Koshikawa Korakuen, via fiftyby30.com

Umeno Park di Ome, masih berada di wilayah Tokyo, juga terkenal sebagai tempat terbaik untuk menikmati mekarnya bunga Ume. Di taman seluas 45000 meter persegi ini terdapat 1500 batang pohon Ume yang terdiri dari 120 spesies, sehingga taman ini akan dipenuhi dengan lautan bunga berwarna merah dan putih yang menyebarkan wangi harum saat bunga Ume bermekaran.

Pohon Ume di Umone Park, via tokyoweekender.com
Pohon Ume di Umone Park, via tokyoweekender.com

Ngomong-ngomong, kota Ome ini menarik dikunjungi saat mekarnya bunga Ume lho. Konon di seluruh kota terdapat kira-kira 25000 batang pohon Ume yang akan mewarnai jalanan kota dengan warna merah dan putih saat musim Ume berbunga. Festival Ume bertajuk Yoshino Baigo Plum Festival pun akan digelar di kota Ome pada periode tersebut.

Yoshino Baigo Plum Festival, via vicariousgear.com
Yoshino Baigo Plum Festival, via vicariousgear.com

Museum Kyodo no Mori di kota Fuchu, memiliki 1100 batang pohon Ume yang mulai mekar di bulan Januari.

Di sekitar museum Kyodo no Mori, via hiroaki kaneko
Di sekitar museum Kyodo no Mori, via hiroaki kaneko

Tempat lain yang populer untuk menikmati mekarnya bunga Ume di Tokyo terletak di Yushima Tenjin Shrine.

Yushima Tenjin dan bunga Ume, via japantimes.co.jp
Yushima Tenjin dan bunga Ume, via japantimes.co.jp

Begitu juga dengan Kyu Shiba Rikyu Garden.

Bunga Ume di Ku Shiba Rikyu Garden, Foto : gvlt via flickr.com
Bunga Ume di Ku Shiba Rikyu Garden, Foto : gvlt via flickr.com

Bunga Ume bukan hanya monopoli kota Tokyo saja. Berbagai festival Ume pun di gelar hampir di seluruh kota di Jepang. “Mito Plum Blossom Festival” yang digelar di Kairakuen di kota Mito, prefektur Ibaraki, menjadi salah satu festival Ume populer di Jepang. Festival di kota ini biasa digelar pada akhir bulan Februari hingga akhir Maret.

Mito Plum Blossom Festival, via ibarakey.files.wordpress.com
Mito Plum Blossom Festival, via ibarakey.files.wordpress.com

Sedangkan di kota Kyoto, spot populer untuk melihat festival Ume ada di Kitano Tenmangu Shrine. Di kuil tersebut terdapat 2000 pohon yang akan mekar mulai dari bulan Februari hingga Maret. Kuil itu pun akan menggelar berbagai event dan festival, salah satunya adalah melaksanakan upacara minum teh istimewa bertajuk Baika Festival (digelar setiap tanggal 25 Februari) atau Baikasai yang akan menghadirkan geisha dan maiko (=geisha magang) dari distrik Kamishichiken.

Seorang geisha menyiapkan teh untuk Baikasai, via news.goo.ne.jp
Seorang geisha menyiapkan teh untuk Baikasai, via news.goo.ne.jp

Dan jangan lewatkan kesempatan menikmati indahnya bunga Ume di Kyoto Imperial Palace.

Seorang anak mengambil foto bunga Ume di Kyoto Imperial Palace, via regex.info
Seorang anak mengambil foto bunga Ume di Kyoto Imperial Palace, via regex.info

 

Itu baru sebagian tempat populer untuk menikmati Ume Festival di Jepang. Yang lagi berada di Jepang pada bulan Februari-Maret ini, jangan lewatkan kesempatan menikmati keindahan bunga Ume yang sedang mekar ya!

Comments

comments